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蘋果下一個“iPhone級”產品終於浮出水面


作為“世界上最有價值的公司”,蘋果創造了巨大的商業利潤。然而,近年來它的創新能力受到了嚴重的質疑。人們都在詢問,蘋果的下一個“ iPhone 級”產品在哪裡? Apple Watch一度被認為可以延續蘋果的輝煌。然而...

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作為“世界上最有價值的公司”,蘋果創造了巨大的商業利潤。然而,近年來它的創新能力受到了嚴重的質疑。人們都在詢問,蘋果的下一個“ iPhone 級”產品在哪裡?

 

Apple Watch一度被認為可以延續蘋果的輝煌。然而,慘淡的銷售證明它並不是蘋果的救星。



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然而,伴隨Apple Watch的登場,對蘋果的質疑和詬病像慢性病毒一般擴散開來,人們發現之前猶如神一般存在的公司仿佛不再能拿出讓他們為之驚嘆的產品,相對保守的戰術思想已經讓蘋果的股價岌岌可危,雖然不可否認它仍然是世界上最賺錢的公司之一。

 


彭博社全球投資者調查:“蘋果公司已喪失優勢?”

 

蘋果急需一款令人“眼前一亮”的產品,公司CEO蒂姆·庫克也深知這一道理。這或許也是為什麼他一直強調,蘋果接下來的主要技術方向將是“增強現實”(Augmented Reality)——將軟體集成到現實世界中。

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作為消費者,你是否曾有過這樣的尷尬:想打理一下自己的頭髮,找到一家時髦的美容院,進去後發現價格貴的讓你懷疑人生;想嘗試一下這家餐廳的新菜,在看過菜單之後發現不對胃口,不得不在店員鄙視的目光中逃離——我們並不是沒有做好挑戰新事物的心理準備,只不過假如可以,我們希望能再多瞭解它哪怕一點點。

 

而針對這些痛點的解決方案或許就會存在於蘋果公司的下一代產品中裡面。

 



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上周二,美國專利商標局批准了蘋果公司提交的“增強現實地圖系統”專利(專利號:9,488,488)。從公佈的專利圖片來看,用戶可以通過手機攝像頭捕捉真實環境,該 AR系統會利用 iPhone 高級感測器套件,將增強現實場景疊加到真實環境中。



現實場景中的AR疊加

 

蘋果 CEO 蒂姆·庫克也在最近的數次公開言論中都談及了“增強現實”技術。

 

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10月,庫克在猶他州發表了關於 AR 發展的評論。分析師和 AR 業內人士普遍認為,這是蘋果將對該市場進一步動作的信號。

 

派傑投資銀行(Piper Jaffray)的總經理吉恩·蒙斯特(Gene Munster)表示,蘋果多次提及某一技術十分罕見。

 

針對AR,庫克表示:“我相信不久的將來,每個人都會用上AR。在大規模採用AR之前,蘋果將首先在操作系統層面進行嘗試,以便人們有時間來逐漸適應這一新技術的出現。我認為,從發達國家開始,到世界的每一個角落,AR 會像一日三餐一樣成為生活的一部分。智能手機的普及無疑將對AR的發展起到重要作用。我希望,iPhone可以在這一進程中扮演重要角色。AR的大規模應用還要一些時間,因為目前還存在一些技術壁壘需要攻剋。”

 


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以下是庫克發言的重點摘要:



在不久的將來,我們將把AR功能添加到iPhone軟體和應用商店,例如將添加通過相機識別物體的功能;


新iPhone將加入AR硬體,如3D感測器。蘋果2013年收購了PrimeSense科技公司,允許蘋果設備更好地識別周邊物體;


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向開發人員開放AR平臺,以便程式員在開發增強現實應用程式時可以直接採用蘋果和其他公司目前正在開發的複雜電腦視覺程式和物理演算法;


當所有技術就緒時,發佈一款AR產品(例如AR眼鏡)。它可以直接運行為iPhone量身打造的所有AR應用程式。



 

凱基證券(KGI Securities)的分析師Ming-Chi Kuo在前不久發給客戶的一份資料中說:“AR的技術嘗試幾乎涵蓋蘋果當前的所有業務,這是因為AR可以作為智能人機交互界面,用於各種設備和應用程式。而蘋果過去的所有成功都與人機交互有關。”

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瑞士聯合銀行集團(UBS)分析師史蒂文·米洛諾維奇(Steven Milunovich)在前不久發給客戶的一份備忘錄中寫道:“我們相信,蘋果將在 iOS 11 中嵌入初期的 AR 功能 。按照慣例,iOS 11 將於明年 6 月公佈。”

 

種種跡象表明,蘋果已經嘗試將一些頭戴式設備的功能集成到其 iOS 操作系統中。 2015 年,它收購了一家開發移動端 AR 瀏覽器的公司Metaio,以及一整套AR 開發工具。

 

上個月,開發人員史蒂夫·特勞頓-史密斯(Steve Troughton-Smith)發現目前蘋果iOS中包括的一些有趣功能。

 

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特勞頓·史密斯表示,這些隱藏的功能似乎被遺棄。他說:“類似於Google Cardboard之類的VR並不是人們真正需要的。我猜想蘋果的工程師已經意識到他們目前的思路是錯誤的,因此終止了上述功能的採用。”




這並不是蘋果第一次嘗試構建基於“增強現實”的應用程式。蘋果爆料微博9to5Mac的最近報告顯示,蘋果在其自帶地圖應用中加入了基於興趣點系統的新功能,將通過“增強現實”視圖顯示本地列表。

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據 9to5Mac 報道,增強現實功能允許用戶在使用地圖應用程式中,通過舉起iPhone、將其相機對準特定的商家或區域來獲取相應信息。例如,將攝像頭對準一家咖啡館後,屏幕可以顯示該家店的菜單及每日特價的虛擬視圖。

 

據報道,蘋果還在開發一款類似Snapchat的消息應用程式,使用“增強現實”技術來替換濾鏡或實時添加視頻小物件。

 

Ming-Chi Kuo寫道:“我們預計蘋果最早將在1~2年內集成AR模塊,並率先在iPhone中應用。”

 

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蒙斯特說:“AR的發展將分為兩大階段:第一步,蘋果會在接下來的5年內將iPhone打造AR的運行平臺,開發人員可以基於這一平臺開發應用。根據目前的推測,AR將是明年蘋果產品的一大賣點;其次,蘋果將向iPhone添加深度感應功能。如果處理器知道物體有多遠的話,在屏幕上操作起來就會容易得多。”

 

蘋果公司還收購了一家位於以色列特拉維夫市的3D感測公司PrimeSense。當前,蘋果的很多晶元設計部門都位於以色列。



PrimeSense 為人熟知的主要原因在於Kinect在消費市場的大熱。該公司創立於 2005 年,於 2006 年研發出 3D 感測器,在當年的 E3 大展上與微軟建立了聯繫,並催生了代號為 Project Natal 的神秘項目。

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等到 2009 年 美國E3 大展時,微軟發佈了內置 PrimeSense 3D 感測器的 Kinect,成功掀起了“體感游戲”大潮。不過,微軟在最新的 Kinect 2.0 上拋棄了 PrimeSense,轉而使用自己的 3D 感測器。PrimeSense 轉嫁蘋果帶來的最直接幫助便是智能電視方面的交互改進。


而考慮到 PrimeSense在移動設備上也進行了技術積累(Capri 等),那麼日後蘋果的手機、平板、Mac 甚至未來的智能手錶加入體感操作也不會讓人奇怪。




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談到體感操作,人們可能最先想到的是目前在資本市場上大熱的 VR 技術,不過鑒於VR技術對於環境、設備、技術要求的門檻過高,那麼另一項更適合移動終端所使用的科技前沿技術便來到人們眼前——Augmented Reality,簡稱AR,又叫增強現實技術。這是一種實時地計算攝影機影像的位置及角度並加上相應圖像的技術,這種技術的目標是在屏幕上把虛擬世界套在現實世界併進行互動。


舉個例子,由Pokémon、任天堂、Niantic 三方合作,毀掉歐美年輕人業餘生活的話題性手機游戲Pokémon GO就是AR技術當下最成熟的展示方案之一。

 

截止目前,PrimeSense的3D感測器技術還沒有出現在iPhone中。但蘋果確實暗示了iPhone 7 Plus中會有專門的AR硬體。

 

iPhone7 Plus有一個雙鏡頭攝像頭組。原理上,雙鏡頭可以像一雙眼睛一樣,根據數學關係和三角測量給出粗略的距離估算。但目前iPhone7 Plus的雙鏡頭還不能完全實現這一功能。這是因為以目前的設計,兩個鏡頭的距離太近,因此很難做到景深測量。這就像如果人的雙眼間沒有距離,就不會產生景深感。

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目前的技術只可以準確確定 50 釐米左右的距離,只比通常手持智能手機時,手機離臉的距離多一點點。

 

開發人員迫切希望為iPhone開發AR應用程式,但是前提是蘋果需要提供對應的AR平臺和開發工具包。

 

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相比之下,聯想已經在最近推出了一款使用Google3D感測器技術的手機。



Lenovo 聯想產品

 

對於蘋果來說,接下來的重要環節將是製作一副AR眼鏡,但是眼鏡發售的時間表則完全是未知數。蒙斯特說:“AR的未來必然是可穿戴設備,但這可能需要長達5年的時間。”

 

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根據《金融時報》的報道,蘋果也一直在其原型實驗室設計可穿戴設備。然而,蘋果從來都不是新技術的嘗鮮者(例如雙攝像頭)。目前,頭戴式智能設備還存在幾大問題亟待解決:

 

它們比普通眼鏡重得多;

很難在不增加體積的情況下將電池集成到眼鏡中。Magic Leap的原型機採用了電源線將設備連接到電池組;

當前可用的AR光學器件在解析度、顏色和視野方面仍有缺陷;

頭戴式設備跟手機相比,便攜性較差;

最後,還有一個大問題:大眾是否會接受頭戴式設備。

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為何蘋果要大力開發AR設備?



舊金山Microsoft Build 2016開發者大會,Microsoft員工正在展示HoloLens

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微軟曾經錯過了手機市場的黃金年代,蘋果顯然意識到了這一點。上季度,蘋果智能手機的利潤是100%。但是,如果它還想保持自己的統治地位,就不得不找到下一個突破口。很多人認為AR將扮演重要角色,即使AR市場才剛剛起步。

 

“現在,微軟專註於Hololens的商業運作,然而這並不是蘋果關心的”,布萊恩·布勞說,“蘋果希望自己開發的技術是可以走進千家萬戶,每個人都能用得上的。”

 

蘋果之所以在矽谷獨樹一幟,是因為它可以完美地整合了硬體和軟體。直至現在,它仍然是用戶界面及設計最好的公司之一。基於這一點,如果蘋果推出面向消費者的AR產品,它必然將領先於這個領域的其他主要玩家。



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誠然,如果蘋果抓住這次機遇,它有可能繼續保持“世界上最有價值公司”的頭銜。如果沒有,庫克則可能像微軟前首席執行官史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer)錯過手機時代一樣,錯過下一個電腦平臺發展的諾亞方舟。

 

高德納(Gartner)公司的研究副總裁布萊恩·布勞(Brian Blau)告訴記者:“增強現實是一種詮釋現實生活的視覺輔助技術。從某種意義上講,它可能是下一個能保持長期發展的超級計算平臺。”

 

“增強現實”是“虛擬現實”的近親。舉例來說,“增強現實”意味著你只要舉起手機,就可以識別地標建築、發現隱藏的Pokemon小精靈,或實時翻譯多種外語文字。

 

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 “增強現實”的實現方式可以是一副智能眼鏡,甚至是一副隱性眼鏡,能夠無縫地將電腦生成的圖形疊加到真實世界中。

 

派傑投資銀行(Piper Jaffray)的總經理吉恩·蒙斯特(Gene Munster)說:“很多時候我們能感覺到劃時代產品的到來。在iPhone出來之前,人們預感到手機市場將發生重大變革;Apple Watch出來之前,人們都在談論可穿戴設備,手腕成了一個很好的選擇。”

 

蘋果正在AR領域進行著積極而有序的嘗試。試想:當你舉起iPhone,對著街邊的美容院,各種項目的價格單瞬間呈現在你的手機屏幕中;或者當你將手機對準一家新的餐廳,屏幕里就會開始慢慢滾動菜單時,你的生活將無疑會變得更加豐富多彩。

 

編輯:梁博深

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參考:

http://www.technewstoday.com/30980-tim-cook-confirms-that-apple-is-working-on-augmented-reality/

http://appleinsider.com/articles/16/11/08/apple-patents-augmented-reality-mapping-system-for-iphone

http://www.businessinsider.de/tim-cook-playbook-for-apples-next-big-thing-2016-11?r=US&IR=T




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